Category Archives: Russlandprosjektet

Hei, 2018!


Russlandsprosjektets uavhengige ekspertforum: Arjo, Hedda, Ida, Silje, Anni, Siri og Olav. Sigrid sto for foto, og Oskar forlot oss før bildet ble tatt :’-(

Og hei, bloggy! Russlandsutvalget har vært på planleggingstur, og med det er vi klare for å sparke i gang det nye året. 2018 kommer jo ikke av seg selv. Eller?

Selv om det er lenge siden sist vi har blogget konspirerer vi altså fremdeles i beste velgående. Vi har jobbet hardt med både post-its, fargeblyanter, assosiasjonsleker og gestikulering. Det resulterte blant annet i en valgvake i forbindelse med presidentvalget 18. mars, en atomkamel og en studietur til Finland (følg med for mer informasjon!). I tillegg har vi lovet hverandre å bli flinkere til å oppdatere både blogg og Instagram (følg oss her!).

Vi høres!



Legg igjen en kommentar

Filed under Cool coordinators, Russlandprosjektet

Solidarity and collaboration: An interview with Anna Dobrovolskaya

Since 2007, Anna Dobrovolskaya has been working with creating awareness about human rights in Russia. She has been working with human rights schools educating young and old about their rights and creating a place where they can feel safe to speak freely. She has been training people to go to court, to observe the police working, to help with research. So that they will be prepared to act in a situation when their or others’ rights are violated. The YHRM focuses on offering solidarity, collaboration and the understanding of our common challenges. Saturday October 29, she visited Globaliseringskonferansen in Oslo, to talk about human rights in Russia. 

Can you tell us more about your work on creating awareness about human rights in Russia?

The work of Youth Human Rights Movement (YHRM) in Russia is mainly targeted to raise awareness about human rights amongst young people. We do this via human rights schools, mainly in Moscow, Saint Petersburg and a few other large cities,which are open for everyone who wants to learn more. Basically we create a special space where people can become human rights activists, where they can learn more about the work and projects of different human rights NGOs, as well as joining organizations in the future.

Every 6 months, we educate several hundreds persons aged 18-35, and about 3 out of 10 of them remain activists in different NGOs, or create their own initiatives regarding human rights.

In addition to the seminars, we also run several awareness-raising projects where we use different «modern» instruments to talk about human rights, such as comic-books or cartoons and exhibitions.

We get a lot of interest from young people, but of course, our efforts are not enough to involve really huge amounts of people in this field. The most important aim of this work for us is to spread human rights values and provide possibilities for the newcomers to the human rights movement to meet peers and get first-hand knowledge from experts.

How has the “Foreign agent law” from 2012 affected the work of YHRM and your work on creating a place where people can speak freely?

There is no single NGO in Russia which would not suffer from the new laws. Our NGO was not included to the foreign agents list, but what’s worst about this law is that the words «foreign agents» has become associated with human rights defenders. Ordinary people do not get into all the legal details, so for them, all human rights defenders are foreign agents, and then we have to explain why we are not.

If we were included in the list, it would have become more complicated to maintain partner relations with state bodies, schools, universities, and for some our colleagues, also with courts, prison authorities and state lawyers etc.

For those NGOs who has been included in the list, it has also meant hundreds of hour spent in courtrooms, huge fines and lots of lost newcomers.

At the same time I think the laws in themselves did not have such a huge influence on freedom of expression, but that the law-enforcement practice had. Since the conflict in Ukraine and Maidan in 2013. the country more and more soaks itself in atmosphere of hatred and fear. Based on different research we now see the lowest level of mutual trust between people, and also a growing trend of trying to find an enemy who can be blamed for all the bad events.

The YHRM focuses on offering solidarity and collaboration. How do you collaborate with others?

We always tried to think outside of national borders, and we monitor the human rights situation not only in Russia. YHRM was created as an international community, and we try to stay as much connected with our colleagues from other countries as possible.

We had been actively involved in the solidarity with Belarus human rights defenders after the events of 2010, which has been a very good example of international solidarity actions, when people from different countries were doing really joint actions, shared plans and developed joint advocacy strategies.

As a network, we always provide solidarity actions support to all our members, in case of risk or any other kind of emergency.

Unfortunately the last years have been very hard for all of us, so most of the time, everyone is busy with their own survival rather than with real help and solidarity with others.

Legg igjen en kommentar

Filed under Rettigheter, Russlandprosjektet

Teatr Doc: Defending human rights on stage



Photo: Teatr Doc

Nature and Youth and the Norwegian Helsinki Committee has invited the Moscow theatre group Teatr Doc to Oslo, to show a new play on Russian human rights defenders. Teatr Doc’s work is political and critical, and this has caused the authorities to take action. In late 2014, they were evicted from their location, and a special anti-extremism police division charged them with a case of extremism. The theater had been screening clips from a documentary on the political turmoil and bloodshed in Ukraine.  Fortunately, the charges were dropped and they found a new place in a former fish shop. At Globaliseringskonferansen in Oslo, Saturday October 29, they will show a new play reflecting the unvarnished reality of everyday life in Russia.

What are you going to show at Globaliseringskonferansen?

– It will be the first premiere abroad of new a play about Russian human rights defenders. At the moment it is called «The last party». It was already presented as a draft play to the audience in Russia, and the final premiere in Moscow will be November 18th.

The play is based on interviews with human rights activists, and the reality of their everyday life as human rights defenders. We have collected 11 interviews from different Russian human right defenders, some of them are known both within and outside of the country, while some are only known in their region or sphere of work.

At Globaliseringskonferansen, the text from the interviews will be followed by real quotes from Russian media and online blogs, saying how bad human rights defenders are, and how much harm they bring the country.

The play will be performed by 5 actors from Teatr.doc, accompanied by Anna Dobrovolskaya, who will be telling her story of personal relations with the interview heroes from the interviews.

We expect that the play will be very interesting for the Moscow public, and that it will meet huge demand and expectations, as people very often don’t know anything about the human rights defenders and hardly have heard about more than one or two names.


Can you tell us more about how it is to work with freedom of expression in Russia today?

– After we had created and played our earlier documentary play about the prisoners of the «Bolotnaya» case, our theater was expelled from the premises and cut from all the existing state and municipal grants. Now we have to survive on our own, and by very sporadic support from our Western donors as well as crowdfunding campaigns among Russian citizens.

At the same time, in this situation we have no other boundaries and may really play what we want. We have for example presented the play «Coming out of the closet», which is about LGBT people in Russia, and it became extremely popular among the Moscow audience. We also have a play about the conflict in Ukraine, and the human rights violations and repressions in Crimea, called «The war is near», which is very well known both among the theater public, media and the audience.

Sometimes actors don’t feel comfortable with the topics and may refuse to take part in the plays. Then we find someone who has no personal contradictions, and who is not afraid to speak out.

For further information, read an interview with Elena Gremina, chairwoman of the theater, here.

Legg igjen en kommentar

Filed under Rettigheter, Russlandprosjektet

The Last Party: Play about Human Rights Defenders in Russia



Photo: Teatr Doc

On Saturday October 29th, at 19.30, the Russian drama company Teatr Doc will show a special play made exclusively for the Globalization Conference in Oslo. The play is called «The Last Party. Play about Human Rights Defenders in Russia», and is based on interviews with human rights activists, reflecting the unvarnished reality of everyday life in Russia.

The background for this seminar is Russian authorities’ resistance to political cooperation across national borders, which is becoming a threat to Russian civil society organizations (NGO’s). New Russian legislation is a direct attack on the Russian human rights movement and leads to curtailing of the Russian civil society. People who have previously been able to raise their voices and speak freely, are now being silenced by Russian legislation.

The string of new legislations seen since 2012, is in conflict with international human rights and the Russian Constitution, which guarantees freedom of speech and freedom of association. These are new laws with a broad scope and unspecific definitions. This means that the government can use these laws when it suits them, against almost anyone. Activists are living in constant uncertainty about if the laws will affect them, and if so, when.

In addition to the play by Teatr Doc, Nature and Youth and the Norwegian Helsinki Committee have also invited Russian lawyer Aleksander Popkov  and Anna Dobrovolskaya from The Youth Human Rights Movement (YHRM) to talk about how activists work under such conditions and how they are continuously seeking new forms of cooperation and new forms of activism. The conversation will be moderated by Julie Wilhelmsen from Norwegian Institute of International Affairs (NUPI).

Aleksander Popkov has been working with activists from a legal perspective, protecting those who are suffering from human rights violations. Popkovs clients include Hennadiy Afanasyev, a Crimean activist convicted and sentenced to jail on the charges of plotting a terrorist act, and Yevgeny Vitishko, an environmentalist who was jailed because he spoke up about the ecological disaster in the wake of the Sochi Olympics. Popkov also represented two of the members of Pussy Riot, Alyokhina and Tolokonnikova.

Since 2007, Anna Dobrovolskaya has been working with creating awareness about human rights in Russia. She has been working with human rights schools educating young and old about their rights and creating a place where they can feel safe to speak freely. She has been training people to go to court, to observe the police working, and to help with research, so that they will be prepared to act in a situation when their or others’ rights are violated. The YHRM focuses on offering solidarity, collaboration and the understanding of our common challenges.

With this seminar we would like to elucidate how activism in Russia is being challenged and how some people refuse to give up and keep on fighting for what they believe is right. See you there!

Legg igjen en kommentar

Filed under Rettigheter, Russlandprosjektet

Topphemmelig ekspedisjonsjournal

2.-16. juli var Natur og Ungdom på sommerleir med Aetas i Russland. I denne bloggposten kan du lese om leirens skogekspedisjon, skrevet av Shan Amin, leder for Naturvernstudentene ved UiS og medlem i Russlandsutvalget. 

Eller, siden dette står på bloggen vår, så er det vel ikke topphemmelig lengre.

Noen av dere lurer kanskje på hva Natur og Ungdom har å gjøre i Russland? Hele forklaringen ville dere ikke hatt tålmodighet til å lese om, men skog og kjernekraft er sentralt. Og denne ekspedisjonen handlet om nettopp dette. Лес (uttales «les» og betyr skog). Sommerleiren vår var omtalt som лесная школа в устьянах, hvilket betyr skogskolen i Ustyansky.

I august leste du kanskje om sommerleiren vi var på i Tarasovskaya (dersom vi har kalt det noe annet gjelder selvsagt regelen for at kjært barn har mange navn. Eksempelvis at det ligger nær Kizema, i Ustyansky District som er omfattet av Arkhangelskaja oblast). Egentlig visste vi bare så vidt selv hvor vi var, da dette bare er en bitteliten landsbygd i et enooormt landskap, og kart, Google Maps og 4G hadde vi ikke til disposisjon.

Det du derimot ikke har fått høre noe ennå om, var vår eksotiske ekspedisjon dypt inn i hjertet av den russiske skogen. Fra landsbygden kavet vi oss gjennom alle skogens prøvelser i flere timer for å observere en godt bevart hemmelighet. Dersom du tror du er modig nok til å høre mer om vår ekspedisjon, kan du nå scrolle videre.

2.pngVår ferd begynner

3.pngSakte men sikkert går det fremover

Helt plutselig finner vi et stort skille. Denne skyttergraven skal visstnok ha som formål å hindre skogbranner

Ikke lenge etter finner vi et område med imponerende vekster av snelleplanter, og desto mer sumpete det ble, desto høyere ble snellene

Myggen trives også godt i sumpområdet. Men snälla…

Noen støvel-lekkasjer senere var vi kommet til fast grunn. Her ser man innsjøene i bakgrunnen

Vel fremme kunne vi nyte en annerledes utsikt

1.pngEt av målene for ekspedisjonen var å observere det biologiske mangfoldet ved de to dammene 4 km fra Tarasovskaya

Insektene i skogen var overlykkelige for å få besøk av hyggelige NUere

Godt forsøk, комари (les: kamari)…

4.pngHer har dere et bevis på at vi besøkte denne kolon-lagunen (du kommer ikke noe sted om du tar deg bryet med å google dette)

Rett i nærheten fant vi et egnet sted å slå leir ved en hytte

Her har faktisk Google Maps noen bilder som bekrefter at hytten ved dammene er 100% ekte. Det så likevel ikke ut til at det bodde noen andre der enn flere generasjoner med mygg

Og Arjo må derfor spise med myggnettet på

Geitramsen i området kunne man bruke til å lage en lokal tefavoritt, иван чай – Ivanchai

Vi ble fortalt at vi burde være på utkikk etter rødlistearter i dette området. Tittelen «Красная книга» oversettes bokstavelig til rød bok. De spesielle forholdene gir grunnlag for et unikt dyre- og planteliv. Dette gir selvsagt en god grunn til å verne området fra korrupt industri

Det er spesielt mange liljer i området

2.jpgOg molter. De fortjener vel sin egen oransjeliste

Antonina observerte mange spesielle planter i området

Vi fant også store mengder blåbær i dette meget spesielle sumpområdet

Av to ulike arter, vel å merke

Og mange små spirer, med ulike former, fasonger og farger

Stilige moser fant vi også, samt rikelig med skjegglav!

Hvil i fred, kjære fugl

Livet i vannkanten var et pent syn. Men da dette var et sumpområde merket vi at underlaget ble løsere desto nærmere kanten vi gikk. Og da holdt vi oss på trygg avstand. Røde Kors patruljerer jo ikke her…

Dypt var det nok også

55.jpgЯрамир klarte utrolig nok å få tak i en liljeblomst

Og det var uten tvil god stemning!

Ikke rart når det var så mye rart å se på

1.jpgVi fant også mye vi ikke kunne forklare

Selv hunden til константин så ut til å finne en indre ro her ved vannet

Konstantin er glad i naturen

Og fortalte oss at slike vorter på trestammen kunne brukes til å lage stilig treverk

Om man er veldig liten kan man velge å bo inni trestammen

1.jpgEller utenpå

Og liker man ikke å spise andre planter, kan man også leve av myggen!

Arjo trivdes godt i disse bisarre landskapene

Et svært komplekst økosystem, virket det som. Et perfekt sted å bo for et hårøyestankelbein

Et av hovedmålene til sommerleiren var å lære deltakerne å leve i økologisk harmoni med skog og natur

Ikke bare fikk vi oss et eventyr, men vi fikk også sett på nært hold hvorfor det er viktig å verne skogområder

1.jpgIkke bare inneholder den urter man kan lage te og medisiner av, vi lærte også om noen av naturens bruksområder som i dag er gått i glemmeboka…

Denne spesifikke mosen er for eksempel et ypperlig materiale til å danne isolasjon i hus

Dessuten bor det mange saftige insekter i skogen. Denne gresshoppen la vi imidlertid pent fra oss

Vi håper at værgudene tar godt vare på denne vakre landsbygda

Stay safe, «Unnamed Road»…

Этас & NU skal verne deg

Legg igjen en kommentar

Filed under Miljø, Reise, Russlandprosjektet

Atomavfall på ville veier

I begynnelsen av oktober tok Russlandsprosjektet med seg 14 NUere på studietur til Murmansk, for å lære om russiske miljøutfordringer og aktivisme. Alle deltakerne delte underveis av sine tanker, opplevelser og oppdagelser. Et av innleggene fra turen kan du lese her, de andre kan du finne på prosjektets Facebook-side.

Mayak 7.jpg (content).jpg

Et skilt varsler om strålingsfaren ved Tetsja-elven i Russland. Foto: Greenpeace/Denis Sinyakov

Da vi besøkte kjernekraftverket på Kola for to uker siden, kunne sikkerhetsavdelingen forsikre oss om at deres reaktorer (som er eldre enn Tsjernobyl og arbeider på utsatt levetid) er i verdenseliten når det gjelder sikkerhet og miljøvennlighet. Det kan godt være, faktisk skulle det bare mangle, så mye penger blant annet Norge har investert i å unngå en ny atomkatastrofe der. Det sikkerhetsavdelingen imidlertid unngikk å nevne, er hva som skjer med atomavfallet etterpå. Det sendes til reprossesseringsanlegget Majak, øst for Uralfjellene, hvor verdens tredje største atomulykke fant sted i 1957. Siden den gang har listen over Majak-anleggets ugjerninger bare blitt lengre og mer fargerik. I 2006 ble det for eksempel avslørt at anlegget i hele seks år hadde dumpet radioaktivt avfall i elven Tetsja, som renner gjennom leveområdene til omtrent 28 000 mennesker. Det regnes med at disse lokale innbyggerne over de siste 45 år har blitt utsatt for 20 ganger så mye radioaktiv stråling som ofrene for Tsjernobylulykken.


Atomprosesseringsanlegget i Majak. Foto:


Kola-kraftverket har vært under mye internasjonalt press gjennom tidene, noe som naturligvis er strålende. Den er imidlertid kun en del av et større problem i Russlands kjernekrafteventyr, hvor de største humanitære konsekvensene skjer lengre vekk fra internasjonale observatørers synsfelt. Det finnes fremdeles ingen endelig løsning for å bli kvitt radioaktivt avfall, men de fleste alternativene er bedre enn det som skjer i Majak bak Uralfjellene.

Kilder:, Wikipedia/Mayak, Wikipedia/Techa River


Legg igjen en kommentar

Filed under Miljø, Reise, Russlandprosjektet

Bildedagbok fra Aetas’ sommerleir

I sommer deltok vi på Aetas’ sommerleir i Verhniy Bereznik. En lang tur, med et nesten like langt blogginnlegg. Det ble en fantastisk opplevelse som vi ikke kommer til å glemme.


Emma og Hanna var godt i gang med russiske gloser og det kyrilliske alfabetet, allerede på flyet østover.


Etter en god del fotoshoots…


… masse deilige pannekaker…


…litt ninja…


…og litt flere fotoshoots…


…var vi klar til å gå ombord i toget mot Vorkuta. 


Det var 30 varmegrader ute. I kupéen var det enda varmere, 


så det var herlig å kunne komme ut og lufte seg av og til.


Vi ble kjent med mange russere på veien. Noen hadde akkurat dimmet…


… mens andre var på vei til en sommerleir. Akkurat som oss. 


Arjo og Neda hadde ingen aning om at det kunne bli så varmt i Russland.


Klokken er 07.21. Etter 19 timer er vi endelig kommet frem til Kizema. Toget stoppet i to minutter, så det var bare å hive seg rundt og komme seg av.


Brødbilen (fordi den ser ut som et brød) hentet oss og kjørte oss gjennom skogen til sommerleiren. 

Even er fornøyd. Neda synes den humpete turen var litt skummel.


Galina serverte deilig Каша (grøt) til frokost når vi kom frem til Verhniy Bereznik. Vi bodde i Galina sitt hus, og vi rakk å bli veldig glad i henne i løpet av de ukene vi bodde der.


Verhniy Bereznik.


Hver morgen var det Зарядка. Morgengymnastikk, eller «lading» bokstavelig oversatt. Den ble etter hvert stort sett ledet av Shan.

Fast morgenmøte i teltet etter frokost, der dagens oppgaver ble fordelt.


Vi fikk gravd mye i jorden i løpet av leiren. Spesielt Neda kanskje. Etterpå fant vi ut at dette hadde vert hestemøkk.


Noen fikk kurs i tradisjonell kosakkisk kamp-dans. Vi fikk beskjed om at det var mest for gutter, men at jentene kunne få være med om de ville. Det ville Ira!


Shan og Arjo var på skogstur.




langt inn i skogen.


Der brukte vi «rødboka» til å lete etter rødliste-arter, for bedre å kunne argumentere for vern av skogen.


Det vi fant ble grundig undersøkt … 


… og grundig dokumentert. 


En av dagene ble det norsk mat. Emma, Hanna, Vårin og Even kokte lapskaus til 80 stykker. Med én potetskreller, vedovn og nøysomme 2 kilo kjøtt. Salat til forrett og saftsuppe til dessert ble det også, så hvis du som leser dette trenger hjelp i en konfirmasjon, eller til PK på et seminar så vet du hvem du må hyre inn.


Jana bakte vanvittig gode kaker, dag etter dag.


Her ser du verdens beste frityrstekte risboller! Nam nam nam nam .Vårin, Hanna og Even fortjener også litt ekstra skryt. De var de leirdeltakerene som jobbet desidert mest på kjøkkenet, de ble steingode på å skrelle poteter uten potetskreller, samtidig som de sang russiske viser. Og ja, det var de som lagde de risbollene.


Hårvasken ble gjort i badstua eller i elva


…men det var bare å forte seg for været var litt ustabilt…


… og det var en del mygg,


og andre insekter.


Så mye mygg var det at Neda måtte sy vesken sin i myggtelt, inne.


Det ble en veldig fin liten veske til slutt 🙂


Neda, Emma og Vårin var på tradisjonell kultur-gruppa. 


der sydde Emma sin egen kjole, men måtte ha litt hjelp i blandt.


Vanja var leder for dyregruppa


Han hadde to veldig fine hester.



I skogen plukket vi mose til den nye badstua (ser du moseplukkeren?)


Mosen ble lagt mellom tømmerstokkene etterhvert som stokkene ble lagt på. 


På taket i bakgrunnen installerte vi solcellepanel, og et batteri inni huset. På bildet: Seriosja (venstre), Igor (høyre) og vår 19 år gamle husvert Vlad (midten).


En journalist fra den regionale TV-stasjonen Pomorie intervjuer Sasha, like før den nye vindmøllen skal settes opp, som kronen på verket. 


Emma, Neda, Hanna og Vårin ble også intervjuet.


Shan og Sasha var dream-team på fornybar energi-gruppen. De fikset strøm til oss. Legg merke til ordboka. Shan var veldig ivrig på russisken, og ble kjempeflink i løpet av leiren.


«Tenk, nu lade æ mobilen på strømmen fra dem solcællan, og den vindmølla, som vi har satt opp. Heilt sjøll! Ekke det bare helt syyykt fantastisk!?!?!»- Emma


Hanna og Even ble intervjuet av Media og Journalistikk-gruppen


Emma og Arjo holdt foredrag om miljøaktivisme i Norge, og etterpå ble det en veldig bra idémyldring om norsk-russisk miljøsamarbeid.


Antonina lærte oss masse om hvordan man kan jobbe med skogvern i Russland. 


Even og Andrej setter sammen en trillebår. Det gikk strålende selv om de manglet et felles språk.


Andrej lager en treskei. 


Even og Vårin fikk ordnet med knagger i huset til Vlad, der vi bodde.


En av dagene stakk Vårin, Hanna, Neda og Emma på butikken. Den var ikke åpen, så de endte opp på et foredrag på det lokale biblioteket.


og så fikk de truffet noen lokale babusjkaer.


På kvelden var det klart til fest, og det var bare å finne frem finstasen.



Det ble dans…


Balalaika-spill og sang…


Det ble verdens beste oppsetning av bukkene bruse. Vårin som minste bukken, Emma som Troll og Hanna som forteller.

SAM_9155Det ble enda mer dans…


… og etter hvert litt tradisjonelle russiske bygdeungdoms-aktiviteter. Hanna kjører, Emma sitter på med bunadshua på snei, Shan bak Emma, med nasjonaldrakt i fra Pakistan, og  Nastya, vår fantastiske tolk, sitter bakerst! 🙂


Så var det plutselig slutt. Vi fulgte Aetas til Arkhangelsk-toget.


Gruppebilde på jernbanestasjonen i Kizema. Aetas og NU <3.


Trøstespising av is på vei tilbake igjen.

13720544_628586347290993_1721257978_oMed tungt hjerte pakket vi sammen tingene våre og tok en tårefull avskjed med Verhniy Bereznik. 


Vi gikk en siste gang over brua, og kom oss på nattoget. Vi kommer tilbake, det er helt sikkert!



På kvelden neste dag var vi kommet frem til Moskva. Premie til den som gjetter hvor dette bildet er tatt fra.


Dagen etter traff vi Anni fra Natur og Ungdoms Russlandsutvalg og fikk utløp for noen av de mange intrykkene fra de siste ukene. Selvsagt fikk vi også med oss «Den røde plass» og fikk tatt en hel masse gruppebilder og selfier der.


Tusen takk for en bra tur. Dere er en fantastisk gjeng.

Tusen takk Aetas for en super duper sommerleir!

Vil du engasjere deg i NU sitt russlandsprosjekt? Vi skal på International Youth Civil Forum i Arkhangelsk i slutten av oktober, det er et godt sted å starte. Vi vil gjerne ha deg med! Info finner du her.

Legg igjen en kommentar

Filed under Reise, Russisk kultur og annen morro, Russlandprosjektet