Tur til Arkhangelsk: International Civil Forum «2B Sustainable»

1

21. mars dro en norsk delegasjon på seks personer til Arkhangelsk for å delta på 42 sitt forum: 2B Sustainable. Det ble en vellykket langhelg på tross av den laaaaange reisen og litt trøblete start. Intet mindre enn 7 timer før avreise var vi sikre på at hele delegasjonen ville nå frem til Arkhangelsk. Vi takker Posten Norge for at alle pass med visum nådde frem i «tsarens» tid!

2

Nattfly til Moskva! Olav og Maxim hadde en intensiv samtale om fly hele turen… til passasjerenes stooore glede. Dette koster energi, og når vi ankom gate til Arkhangelsk tok det ikke lang tid før begge marsjet inn i beta-søvn. Maxim i fosterstilling og Olav i backpacker-stil under trappa utenfor bildet.

3

Etter at vi landet i Arkhangelsk, dro alle til 42 sitt kontorlokale for litt deilig kaffe, te og nydelig russisk søtbakst. Her var det også mulighet for å ta seg en liten blund mens vi ventet på Amanda som kom med tog fra Murmansk! Deretter sjekket vi inn på Hotel Zerafima og dro av sted på museumsturné. Søvn er for pyser!

4.JPG

Hva kaller man dette? Trillepulk?

5.JPG

Dagene var preget av interessante foredrag og aktiviteter… utelukkende på russisk. Tolkene (bak oss) fikk dermed kjørt seg på de mest engasjerende foredragsholderne. Selv om Maxim kanskje forstod det meste selv, var vi andre helt avhengig av våre flinke tolker. De fikk Freia melkesjokolade som belønning! Det trenger man ikke tolk for å sette pris på!

6.JPG

Endelig! En aktivitet på engelsk! Olav holdt en bolk om konseptbygging og samarbeid. Stor suksess med høy sosial faktor!

987

Russlandprosjektet i praksis! Nordmenn og russere går sammen og snakker om miljø. Ingenting varmer mer for et «koordinatorhjerte»… foruten om ryddige excel-dokumenter. Den er hard å slå. Her er John, Amanda og Vilde godt i gang med praten med henholdsvis PiM, 42 og Greenpeace.

1011

Mens noen viste engasjement og entusiasme ovenfor russisk miljøaktivisme, fikk praktikanten vår en greie for russiske telefoner.

12.JPG

På kveldstid ble spill og underlige diskusjoner en gjenganger. Sammen med hyggelige mennesker fra 42, boltret vi oss på hotellrommet for latter og hygge langt ut i de sene nattetimene. Mange verdensproblemer ble løst på Hotel Zerafima. Etiske retningslinjer for kunstig intelligens og hva som definerer et menneskeliv er bare noe av spørsmålene som ble løst disse kveldene. Siste kveld tok «kommisjonen for verdensproblematikk» seg fri og dro på «stedsjåing» i Arkhangelsk. Olav hygget seg spesielt godt i den kalde parken.

13.JPG

Lørdags kveld ble siste kveld av noen uforglemmelige dager. Selv om reisen var lang og søvn var nedprioritert, var mange av oss fortsatt ikke klar for å forlate Russland. Flere ytret stor anger for at en ikke kunne bli med globetrotter Amanda med tog videre til St. Petersburg. Selv om yolo-faktoren ikke var høy nok til å bli med videre, dro resten av delegasjonen til flyplassen med bred enighet om at turen overoppfylte samtlige forventninger.

Tusen takk for fantastisk vertskap og en fin tur! Vi sees igjen!

Kuzz og klemz
Olav og Morten (praktikant mars/april).

 

Reklamer

Legg igjen en kommentar

Filed under Russisk kultur og annen morro

Hei, 2018!

unnamed.jpg

Russlandsprosjektets uavhengige ekspertforum: Arjo, Hedda, Ida, Silje, Anni, Siri og Olav. Sigrid sto for foto, og Oskar forlot oss før bildet ble tatt :’-(

Og hei, bloggy! Russlandsutvalget har vært på planleggingstur, og med det er vi klare for å sparke i gang det nye året. 2018 kommer jo ikke av seg selv. Eller?

Selv om det er lenge siden sist vi har blogget konspirerer vi altså fremdeles i beste velgående. Vi har jobbet hardt med både post-its, fargeblyanter, assosiasjonsleker og gestikulering. Det resulterte blant annet i en valgvake i forbindelse med presidentvalget 18. mars, en atomkamel og en studietur til Finland (følg med for mer informasjon!). I tillegg har vi lovet hverandre å bli flinkere til å oppdatere både blogg og Instagram (følg oss her!).

Vi høres!

xoxo,
Russlandsutvalget

Legg igjen en kommentar

Filed under Cool coordinators, Russlandprosjektet

Turné i Nord-Norge

Lei av surt Oslo-vær og med savn etter vill natur satte de ansatte i Russlandsprosjektet, Olav og Arjo, snuten mot Nord-Norge. Turen begynte søndag kveld med en flytur (!) til Tromsø. Målet med turen var å informere lokallag og aktive i nord om alt som skjer i prosjektet.

 

Bendik snakker i telefon og ser viktig ut

På besøk i Tromsø jobbet vi på kontoret til Bendik og Kristina. (Her representert ved Bendik)

I Tromsø holdt vi første foredrag på turneen. Nøkkelen til et godt lokallagsmøte er rikelig med pizza. Derfor bestilte vi fire pizzaer til møtet. Lokallaget var klar over det samme og stilte med hele fem pizzaer. Peppes Pizza i Tromsø går nok ikke konkurs med det første.

Arjo, Olav og Bendik smiler i kamera. Arjo holder en knytteneve i været og en håndplakat med teksten "Ingen oljeboring i Arktis"

Så glad ble vi da vi fikk henge med Bendik og Kristina på Tromsøkontoret.

Videre gikk turen østover med bil (!) til Alta. Vi var litt sein i gang, og var redde for å bli forsinket. Heldigvis har veiene mellom Tromsø og Alta blitt utbedret noe siden GPSen ble oppdatert sist. Vi sparte inn noen minutter på nye tunneler og veiutbygging. I Alta hadde vi lært at det er lurt å koordinere kjøp av pizza, og bestilte kun fire pizzaer denne gangen.

Olav sitter ved et spisebord med nacho-chips, juice og brød. Imellom alt rotet er den bærbare datamaskinen Olav jobber på. Solen skinner sterkt gjennom vinduet i bakgrunnen.

Olav jobber litt mellom slagene.

Veien videre brakte oss til Vadsø, men ikke uten utfordringer. Midt på vidda mellom Alta og Karasjok kunne bilen (!) melde om at det var 73 kilometer til neste bensinstasjon, og at med drivstoff og batteri hadde en rekkevidde på 74 kilometer!

Arjo prater for syv unge aktivister som sitter rundt et langbord i et klasserom

Arjo og Olav holder foredrag for Kirkenes Natur og Ungdom.

Heldigvis kom vi oss frem til Vadsø. Arjo kjørte økonomisk og klarte å spare inn flere kilometer. Vel fremme holdt vi nok et foredrag.

Arjo fanger oppmerksomheten til tilhørerne.

Vi pratet om atomkraft og organisasjonsfrihet.

Blant annet fortalte vi om Kyshtym-ulykken, som er verdens tredje største atomulykke. Den skjedde i 1957 og ble hemmeligholdt i nesten 20 år! Det var fordi den skjedde et sted i tidligere sovjetunionen som på det tidspunktet var så hemmelig at det ikke fantes på kartet. Derfor ble ulykken navngitt etter det nærmeste tettstedet, Kyshtym, og ikke Mayak, hvor ulykken egentlig hendte.

Arjo vifter energisk med hendene mens han prater for publikum

Arjo snakket også om atomulykkene i Tsjernobyl og Mayak.

Turen endte i Kirkenes, hvor de hadde den helt klart beste pizzaen. Totalt kjørte vi over 1000 kilometer. På returen jukset vi og tok fly (!) tilbake til Oslo. Vi har blitt svært glad i Kirkenes og drar tilbake allerede i slutten av mars 🙂

Takk for oss 🙂

Vh

Olav og Arjo

Legg igjen en kommentar

Filed under Cool coordinators, Reise

Solidarity and collaboration: An interview with Anna Dobrovolskaya

Since 2007, Anna Dobrovolskaya has been working with creating awareness about human rights in Russia. She has been working with human rights schools educating young and old about their rights and creating a place where they can feel safe to speak freely. She has been training people to go to court, to observe the police working, to help with research. So that they will be prepared to act in a situation when their or others’ rights are violated. The YHRM focuses on offering solidarity, collaboration and the understanding of our common challenges. Saturday October 29, she visited Globaliseringskonferansen in Oslo, to talk about human rights in Russia. 

Can you tell us more about your work on creating awareness about human rights in Russia?

The work of Youth Human Rights Movement (YHRM) in Russia is mainly targeted to raise awareness about human rights amongst young people. We do this via human rights schools, mainly in Moscow, Saint Petersburg and a few other large cities,which are open for everyone who wants to learn more. Basically we create a special space where people can become human rights activists, where they can learn more about the work and projects of different human rights NGOs, as well as joining organizations in the future.

Every 6 months, we educate several hundreds persons aged 18-35, and about 3 out of 10 of them remain activists in different NGOs, or create their own initiatives regarding human rights.

In addition to the seminars, we also run several awareness-raising projects where we use different «modern» instruments to talk about human rights, such as comic-books or cartoons and exhibitions.

We get a lot of interest from young people, but of course, our efforts are not enough to involve really huge amounts of people in this field. The most important aim of this work for us is to spread human rights values and provide possibilities for the newcomers to the human rights movement to meet peers and get first-hand knowledge from experts.

How has the “Foreign agent law” from 2012 affected the work of YHRM and your work on creating a place where people can speak freely?

There is no single NGO in Russia which would not suffer from the new laws. Our NGO was not included to the foreign agents list, but what’s worst about this law is that the words «foreign agents» has become associated with human rights defenders. Ordinary people do not get into all the legal details, so for them, all human rights defenders are foreign agents, and then we have to explain why we are not.

If we were included in the list, it would have become more complicated to maintain partner relations with state bodies, schools, universities, and for some our colleagues, also with courts, prison authorities and state lawyers etc.

For those NGOs who has been included in the list, it has also meant hundreds of hour spent in courtrooms, huge fines and lots of lost newcomers.

At the same time I think the laws in themselves did not have such a huge influence on freedom of expression, but that the law-enforcement practice had. Since the conflict in Ukraine and Maidan in 2013. the country more and more soaks itself in atmosphere of hatred and fear. Based on different research we now see the lowest level of mutual trust between people, and also a growing trend of trying to find an enemy who can be blamed for all the bad events.

The YHRM focuses on offering solidarity and collaboration. How do you collaborate with others?

We always tried to think outside of national borders, and we monitor the human rights situation not only in Russia. YHRM was created as an international community, and we try to stay as much connected with our colleagues from other countries as possible.

We had been actively involved in the solidarity with Belarus human rights defenders after the events of 2010, which has been a very good example of international solidarity actions, when people from different countries were doing really joint actions, shared plans and developed joint advocacy strategies.

As a network, we always provide solidarity actions support to all our members, in case of risk or any other kind of emergency.

Unfortunately the last years have been very hard for all of us, so most of the time, everyone is busy with their own survival rather than with real help and solidarity with others.

Legg igjen en kommentar

Filed under Rettigheter, Russlandprosjektet

Teatr Doc: Defending human rights on stage

 

14705624_1131215573634565_8133406814794329927_n

Photo: Teatr Doc

Nature and Youth and the Norwegian Helsinki Committee has invited the Moscow theatre group Teatr Doc to Oslo, to show a new play on Russian human rights defenders. Teatr Doc’s work is political and critical, and this has caused the authorities to take action. In late 2014, they were evicted from their location, and a special anti-extremism police division charged them with a case of extremism. The theater had been screening clips from a documentary on the political turmoil and bloodshed in Ukraine.  Fortunately, the charges were dropped and they found a new place in a former fish shop. At Globaliseringskonferansen in Oslo, Saturday October 29, they will show a new play reflecting the unvarnished reality of everyday life in Russia.

What are you going to show at Globaliseringskonferansen?

– It will be the first premiere abroad of new a play about Russian human rights defenders. At the moment it is called «The last party». It was already presented as a draft play to the audience in Russia, and the final premiere in Moscow will be November 18th.

The play is based on interviews with human rights activists, and the reality of their everyday life as human rights defenders. We have collected 11 interviews from different Russian human right defenders, some of them are known both within and outside of the country, while some are only known in their region or sphere of work.

At Globaliseringskonferansen, the text from the interviews will be followed by real quotes from Russian media and online blogs, saying how bad human rights defenders are, and how much harm they bring the country.

The play will be performed by 5 actors from Teatr.doc, accompanied by Anna Dobrovolskaya, who will be telling her story of personal relations with the interview heroes from the interviews.

We expect that the play will be very interesting for the Moscow public, and that it will meet huge demand and expectations, as people very often don’t know anything about the human rights defenders and hardly have heard about more than one or two names.

 

Can you tell us more about how it is to work with freedom of expression in Russia today?

– After we had created and played our earlier documentary play about the prisoners of the «Bolotnaya» case, our theater was expelled from the premises and cut from all the existing state and municipal grants. Now we have to survive on our own, and by very sporadic support from our Western donors as well as crowdfunding campaigns among Russian citizens.

At the same time, in this situation we have no other boundaries and may really play what we want. We have for example presented the play «Coming out of the closet», which is about LGBT people in Russia, and it became extremely popular among the Moscow audience. We also have a play about the conflict in Ukraine, and the human rights violations and repressions in Crimea, called «The war is near», which is very well known both among the theater public, media and the audience.

Sometimes actors don’t feel comfortable with the topics and may refuse to take part in the plays. Then we find someone who has no personal contradictions, and who is not afraid to speak out.

For further information, read an interview with Elena Gremina, chairwoman of the theater, here.

Legg igjen en kommentar

Filed under Rettigheter, Russlandprosjektet

The Last Party: Play about Human Rights Defenders in Russia

 

image.jpg

Photo: Teatr Doc

On Saturday October 29th, at 19.30, the Russian drama company Teatr Doc will show a special play made exclusively for the Globalization Conference in Oslo. The play is called «The Last Party. Play about Human Rights Defenders in Russia», and is based on interviews with human rights activists, reflecting the unvarnished reality of everyday life in Russia.

The background for this seminar is Russian authorities’ resistance to political cooperation across national borders, which is becoming a threat to Russian civil society organizations (NGO’s). New Russian legislation is a direct attack on the Russian human rights movement and leads to curtailing of the Russian civil society. People who have previously been able to raise their voices and speak freely, are now being silenced by Russian legislation.

The string of new legislations seen since 2012, is in conflict with international human rights and the Russian Constitution, which guarantees freedom of speech and freedom of association. These are new laws with a broad scope and unspecific definitions. This means that the government can use these laws when it suits them, against almost anyone. Activists are living in constant uncertainty about if the laws will affect them, and if so, when.

In addition to the play by Teatr Doc, Nature and Youth and the Norwegian Helsinki Committee have also invited Russian lawyer Aleksander Popkov  and Anna Dobrovolskaya from The Youth Human Rights Movement (YHRM) to talk about how activists work under such conditions and how they are continuously seeking new forms of cooperation and new forms of activism. The conversation will be moderated by Julie Wilhelmsen from Norwegian Institute of International Affairs (NUPI).

Aleksander Popkov has been working with activists from a legal perspective, protecting those who are suffering from human rights violations. Popkovs clients include Hennadiy Afanasyev, a Crimean activist convicted and sentenced to jail on the charges of plotting a terrorist act, and Yevgeny Vitishko, an environmentalist who was jailed because he spoke up about the ecological disaster in the wake of the Sochi Olympics. Popkov also represented two of the members of Pussy Riot, Alyokhina and Tolokonnikova.

Since 2007, Anna Dobrovolskaya has been working with creating awareness about human rights in Russia. She has been working with human rights schools educating young and old about their rights and creating a place where they can feel safe to speak freely. She has been training people to go to court, to observe the police working, and to help with research, so that they will be prepared to act in a situation when their or others’ rights are violated. The YHRM focuses on offering solidarity, collaboration and the understanding of our common challenges.

With this seminar we would like to elucidate how activism in Russia is being challenged and how some people refuse to give up and keep on fighting for what they believe is right. See you there!

Legg igjen en kommentar

Filed under Rettigheter, Russlandprosjektet

Topphemmelig ekspedisjonsjournal

2.-16. juli var Natur og Ungdom på sommerleir med Aetas i Russland. I denne bloggposten kan du lese om leirens skogekspedisjon, skrevet av Shan Amin, leder for Naturvernstudentene ved UiS og medlem i Russlandsutvalget. 

Eller, siden dette står på bloggen vår, så er det vel ikke topphemmelig lengre.

Noen av dere lurer kanskje på hva Natur og Ungdom har å gjøre i Russland? Hele forklaringen ville dere ikke hatt tålmodighet til å lese om, men skog og kjernekraft er sentralt. Og denne ekspedisjonen handlet om nettopp dette. Лес (uttales «les» og betyr skog). Sommerleiren vår var omtalt som лесная школа в устьянах, hvilket betyr skogskolen i Ustyansky.

I august leste du kanskje om sommerleiren vi var på i Tarasovskaya (dersom vi har kalt det noe annet gjelder selvsagt regelen for at kjært barn har mange navn. Eksempelvis at det ligger nær Kizema, i Ustyansky District som er omfattet av Arkhangelskaja oblast). Egentlig visste vi bare så vidt selv hvor vi var, da dette bare er en bitteliten landsbygd i et enooormt landskap, og kart, Google Maps og 4G hadde vi ikke til disposisjon.

1.png
Det du derimot ikke har fått høre noe ennå om, var vår eksotiske ekspedisjon dypt inn i hjertet av den russiske skogen. Fra landsbygden kavet vi oss gjennom alle skogens prøvelser i flere timer for å observere en godt bevart hemmelighet. Dersom du tror du er modig nok til å høre mer om vår ekspedisjon, kan du nå scrolle videre.

2.pngVår ferd begynner

3.pngSakte men sikkert går det fremover

4.png
Helt plutselig finner vi et stort skille. Denne skyttergraven skal visstnok ha som formål å hindre skogbranner

5.png
Ikke lenge etter finner vi et område med imponerende vekster av snelleplanter, og desto mer sumpete det ble, desto høyere ble snellene

1.png
Myggen trives også godt i sumpområdet. Men snälla…

5.png
Noen støvel-lekkasjer senere var vi kommet til fast grunn. Her ser man innsjøene i bakgrunnen

6.png
Vel fremme kunne vi nyte en annerledes utsikt

1.pngEt av målene for ekspedisjonen var å observere det biologiske mangfoldet ved de to dammene 4 km fra Tarasovskaya

2.png
Insektene i skogen var overlykkelige for å få besøk av hyggelige NUere

3.png
Godt forsøk, комари (les: kamari)…

4.pngHer har dere et bevis på at vi besøkte denne kolon-lagunen (du kommer ikke noe sted om du tar deg bryet med å google dette)

4.png
Rett i nærheten fant vi et egnet sted å slå leir ved en hytte

6.png
Her har faktisk Google Maps noen bilder som bekrefter at hytten ved dammene er 100% ekte. Det så likevel ikke ut til at det bodde noen andre der enn flere generasjoner med mygg

22.png
Og Arjo må derfor spise med myggnettet på

3.jpg
Geitramsen i området kunne man bruke til å lage en lokal tefavoritt, иван чай – Ivanchai

5
Vi ble fortalt at vi burde være på utkikk etter rødlistearter i dette området. Tittelen «Красная книга» oversettes bokstavelig til rød bok. De spesielle forholdene gir grunnlag for et unikt dyre- og planteliv. Dette gir selvsagt en god grunn til å verne området fra korrupt industri

5
Det er spesielt mange liljer i området

2.jpgOg molter. De fortjener vel sin egen oransjeliste

1.jpg
Antonina observerte mange spesielle planter i området

1.jpg
Vi fant også store mengder blåbær i dette meget spesielle sumpområdet

2.jpg
Av to ulike arter, vel å merke

1.jpg
Og mange små spirer, med ulike former, fasonger og farger

3.jpg
Stilige moser fant vi også, samt rikelig med skjegglav!

1.jpg
Hvil i fred, kjære fugl

1.jpg
Livet i vannkanten var et pent syn. Men da dette var et sumpområde merket vi at underlaget ble løsere desto nærmere kanten vi gikk. Og da holdt vi oss på trygg avstand. Røde Kors patruljerer jo ikke her…

1.jpg
Dypt var det nok også

55.jpgЯрамир klarte utrolig nok å få tak i en liljeblomst

44.jpg
Og det var uten tvil god stemning!

3.jpg
Ikke rart når det var så mye rart å se på

1.jpgVi fant også mye vi ikke kunne forklare

1.jpg
Selv hunden til константин så ut til å finne en indre ro her ved vannet

1.jpg
Konstantin er glad i naturen

1.jpg
Og fortalte oss at slike vorter på trestammen kunne brukes til å lage stilig treverk

1.jpg
Om man er veldig liten kan man velge å bo inni trestammen

1.jpgEller utenpå

1.jpg
Og liker man ikke å spise andre planter, kan man også leve av myggen!

1.jpg
Arjo trivdes godt i disse bisarre landskapene

1.jpg
Et svært komplekst økosystem, virket det som. Et perfekt sted å bo for et hårøyestankelbein

1.jpg
Et av hovedmålene til sommerleiren var å lære deltakerne å leve i økologisk harmoni med skog og natur

5.jpg
Ikke bare fikk vi oss et eventyr, men vi fikk også sett på nært hold hvorfor det er viktig å verne skogområder

1.jpgIkke bare inneholder den urter man kan lage te og medisiner av, vi lærte også om noen av naturens bruksområder som i dag er gått i glemmeboka…

3.jpg
Denne spesifikke mosen er for eksempel et ypperlig materiale til å danne isolasjon i hus

1.jpg
Dessuten bor det mange saftige insekter i skogen. Denne gresshoppen la vi imidlertid pent fra oss

1.jpg
Vi håper at værgudene tar godt vare på denne vakre landsbygda

2.jpg
Stay safe, «Unnamed Road»…

1.jpg
Этас & NU skal verne deg

Legg igjen en kommentar

Filed under Miljø, Reise, Russlandprosjektet